EQUIPO NAI: Protegemos la atmósfera

Adriano vive en el planeta Tierra. Sus primos, 98 Ianthi y 431 Nepheli, son asteroides y viven en el cinturón de asteroides principal. Esta zona está más alejada del Sol que la Tierra. El planeta en el que vive Adriano (la Tierra) está cubierto por una capa muy fina de gas, la atmósfera, como se muestra en la foto.

Un día, los tres primos se reúnen en la Tierra para hablar.

Los 98 Ianthi y 431 Nepheli procedieron del cinturón de asteroides. Después de quitarse el traje protector, 98 Ianthi dice con asombro y un poco de indignación:

98 Ianthi: ¿Por qué necesitamos la atmósfera?

431 Nefeli: ¿La necesitamos para vivir?

Adriano: Tú no. Yo si. Necesito respirar oxígeno. Si me tapo la nariz y la boca, no puedo aguantar más de 1 minuto sin recibir oxígeno. Puedo cerrar la nariz un rato cuando me baño en el mar. Todo mi cuerpo necesita el oxígeno que obtengo cuando respiro. Ustedes tienen suerte. No necesitas oxígeno. ¡Para que puedas hacer inmersiones más largas!

Los trajes especiales que llevan 98 Ianthi y 431 Nefeli no les permiten encenderse cuando entran en la atmósfera terrestre. Los transbordadores espaciales cuentan con una protección similar cuando regresan a la Tierra, después de una visita a la Estación Espacial Internacional, por ejemplo.

Si 98 Ianthi y 431 Nefeli y el transbordador espacial no tuvieran protección especial, se convertirían en todas estas “estrellas fugaces”.

Cuando una estrella “cae”, hay que pedir un deseo mientras está encendida y “cae”. Y tu deseo se hará realidad.

¡Vaya, qué pasó ahora! Toman a los tres de una cómoda silla, los ponen en fila, cada uno piensa en un deseo y los tres se sientan con los ojos muy abiertos mirando al cielo, esperando que ‘cayera’ una estrella. Cualquier objeto que se dirige hacia la Tierra y si no se quema en su atmósfera debido a la fricción, cae sobre su superficie y se crean cráteres que muestran los lugares de colisión.

La superficie de Mercurio está llena de cráteres producto de colisiones con objetos interestelares.

Esto es exactamente lo que ha sucedido en la superficie de Mercurio. Tiene una atmósfera extremadamente escasa. Es tan delgado que no puede quemar por completo todos los objetos que llegan a su superficie. El resultado es que se producen colisiones y su superficie se llena de cráteres.

431 Nefeli: ¿Entiendes Adriane, por qué tenemos que usar nuestros uniformes especiales cuando venimos a verte a la Tierra?

98 Ianthi: ¿Y deberíamos usar un paracaídas? ¡Nosotros tampoco queremos convertirnos en cráteres!

Adrianos: Lo están haciendo muy bien, chicas. Si no hubiera atmósfera, no me estarías escuchando ahora. Yo tampoco. Os veía abrir y cerrar la boca, pero el sonido no podría propagarse y llegar a mis oídos sin la atmósfera.

98 Ianthi: No es sólo eso, los pájaros vuelan porque existe la atmósfera.

431 Nefeli: ¡Y los aviones!

Adrianos: Además, la atmósfera absorbe la radiación ultravioleta proveniente del Sol.

431 Nepheli: Hadrian solo necesita usar protector solar con un índice de 50, porque tiene la atmósfera para protegerlo.

98 Ianthi: Pero no tenemos atmósfera. Hay que tener cuidado de no ponernos rojos, ponernos protector solar con un índice de 300, que es muy caro y muy difícil de encontrar.

Adrianos: ¡Bien hecho! Juntos encontramos muchos beneficios de la atmósfera para el hombre en la Tierra.

98 Ianthi: No olvides que tanto las flores como las plantas se benefician de la existencia de la atmósfera.

431 Nefeli: La atmósfera tiene dióxido de carbono que las plantas necesitan para vivir.

98 Ianthi: Además, muchas plantas se multiplican con el aire y sin atmósfera no habría viento.

431 Nefeli: Entonces el hombre ni siquiera podría tener alimento en una Tierra sin atmósfera.

Adrianos: No olvides que ya nos calienta.

De hecho, como muestra la fotografía, parte de la luz solar queda atrapada en la atmósfera. Después de múltiples reflexiones, especialmente cuando la atmósfera contiene dióxido de carbono (CO2), la luz se convierte en calor y la Tierra se calienta. Si el contenido de dióxido de carbono de la atmósfera es alto, el calor del Sol queda atrapado y no puede escapar. El resultado es que la temperatura aumenta a valores excesivamente altos.

Algo parecido pudo haber ocurrido en el planeta Venus. Venus tiene el efecto invernadero más fuerte de todos los planetas de nuestro sistema solar. Tiene una atmósfera 50 veces más densa que la de la Tierra, está compuesta principalmente de CO2 y su temperatura puede alcanzar los 400 grados. Los estudios modernos muestran que hace miles de millones de años, la atmósfera de Venus era como la de la Tierra. Quizás tenía agua líquida. Parece que esta agua hirvió y desapareció.

431 Nefeli: Y esto pasó principalmente porque los gases que agravan el calentamiento (como el CO2) aumentaron mucho.

98 Iathi: Recuerda esto, Adrian, que vive en la Tierra. ¡No quieres que la Tierra se vuelva como Venus! Quieres;

Si la temperatura y la falta de oxígeno no fueran un problema, nadie podría caminar sobre la superficie de Venus debido a la alta densidad de su atmósfera.

Adrianos: Chicas, cuando vengan a visitarme a la Tierra deben tener cuidado de no terminar y caer en Venus en lugar de la Tierra. Es el planeta vecino, más cercano al Sol.

Venus se compara con la Tierra. Ambos tienen casi la misma masa, radio y densidad.

Venus es la hermana gemela de la Tierra.

Vea aquí la tabla comparativa de algunas de sus características.

Adrianos: Pasemos ahora a otro planeta de nuestro sistema solar que no tiene atmósfera, el planeta Marte. Marte perdió su atmósfera. Sin atmósfera, su temperatura no puede estabilizarse y oscila entre 20°C (mediodía en el ecuador) y -150°C (en los polos). Además, sin atmósfera, no puede retener el CO2, necesario para el calentamiento global.

431 Nefeli: Entonces, la atmósfera es lo más valioso que tiene un planeta.

98 Ianthi: Por lo que sabemos, si se pierde su atmósfera, la Tierra se volverá como Marte, que es a la vez muy frío y muy caliente.

Adrianos: ¡No olviden chicas que Marte también perdió sus océanos sin atmósfera!

431 Nefeli: ¡Tampoco queremos que la Tierra en la que vives, primo, se vuelva como Venus o Marte!

98 Ianthi: No queremos que haga demasiado calor, que el hielo del Polo Norte se derrita y que los osos polares no tengan adónde ir.

Adrianos: Deberíamos detener este sobrecalentamiento. He visto en la televisión terrestre cómo el hielo del polo norte se derrite y los osos polares y sus crías no tienen adónde ir.

98 Ianthi: Escuchamos que deberíamos dejar de quemar combustibles fósiles (como petróleo, gas natural y carbón).

431 Nefeli: Por ejemplo, no necesitamos ir a nuestro francés en coche. La bicicleta es mejor.

98 Ianthi: También hacemos gimnasia para no engordar.

Adrianos: Tengo una buena idea de cómo reducir las emisiones de dióxido de carbono que contaminan la atmósfera. Utilice baterías de limón en lugar de quemar carbón. Una vez hice una batería con una patata. Se conectó un reloj como se muestra en la foto y funcionó.

98 Ianthi: Terrible idea, Adriane.

431 Nefeli: finalmente hagamos algo para ayudar a la atmósfera de la Tierra.

Adrianos: A nadie en la Tierra le importan los osos polares.

98 Ianthi: Mañana empezaremos a trabajar para arreglar la batería.

431 Nefeli: Vamos a descansar ahora, porque mañana tenemos mucho trabajo que hacer.